治疗实例  
综合癌症中心
  • 淋巴瘤之后,生活依然在向前进步 

    Clayton Harris与医学博士Sonali Smith

     

    在过去的近一年中,Clayton Harris III一直被告知他脖子上那个很疼的肿块只是某种感染。 然而当肿块长大到几乎和一个高尔夫球一样并且越发疼痛时,Harris前往芝加哥大学医学中心寻求确诊。 针刺活检证实了Harris的怀疑:这是一个癌变肿块。 随后的测试表明这是滤泡性淋巴瘤,是一种典型的非活跃(生长缓慢)B细胞非霍奇金淋巴瘤。 癌症已经遍及Harris的淋巴结。

     

    淋巴瘤之后,生活依然在向前进步

     Elizabeth Blair, 医学博士

     

    头颈外科医生、医学博士Elizabeth Blair为Harris切除了颈部肿瘤,并将他介绍给她的同事,芝加哥大学医学院淋巴瘤主任、医学博士Sonali Smith。

     

     “我们通常会看到60多岁的人患有这种类型的淋巴瘤”,Smith表示,“当我第一次见到Harris时,他只有42岁,他的妻子正怀着他们的第一个孩子,而他已是疾病三期。”

     

    淋巴瘤之后,生活依然在向前进步

    Sonali Smith, 医学博士

     

    Smith建议Harris加入一项单克隆抗体的临床试验,这一试验为瞄准B细胞上的靶点而设计。Smith表示,药物具有高度针对性,尽管一些患者可能会出现过敏反应,但与化疗相比,副作用较少。

     

    Harris的试验进行得不错。 药物引起了局部反应,这意味着疾病在未来18个月里趋于稳定。 但随后,癌症变得更具侵略性。Smith建议他接受更密集的化疗。

     

    Harris不得不面对令人难受的副作用,包括恶心、头痛和关节疼痛。但最难受的部分是他无法和他的小男孩们一起玩耍,Harris回忆道,“他们需要爸爸早日康复。”

     

    经历了原计划六期化疗中的四期之后,癌症得到了缓解。Harris于2015年完成治疗,恢复了力量和健康。虽然症状的缓解可以持续多年,但疾病本身将持续终生。 因此,Smith将继续对Harris进行定期检查,看是否有复发的迹象。

     

    淋巴瘤之后,生活依然在向前进步

    Harris一家

     

    Harris现今的关注重点是他的工作与家庭生活。他以前是伊利诺伊州州长和芝加哥市长办公室的一位律师,现在任伊利诺伊国际港区的执行董事。他和妻子特伦娜忙碌地抚养着4岁的Clayton IV和两岁的Anderson Jackson。

     

     “我尽量保持生活的进步,我保持我的信仰”,Harris说,“也许有朝一日我需要担心其他的事情,但目前我选择保持快乐。生活非常美好。”

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  • 以RaymonGrogan和Zhen Gooi医生为首的芝加哥大学医学中心的手术团队通过手术方式移除病变甲状腺或甲状旁腺(位于颈部前端,下颏下方一到两英寸处),而不会留下明显疤痕。这是全美第四个、中西部第一个能够使用这种方法的团队。

     

    通过口腔摘除甲状腺和甲状旁腺以防止可见疤痕

    Raymon Grogan,医学博士

     

    一直以来,标准甲状腺手术都是通过颈部一个两英寸或更长的开口来进行,这个开口称为颈部横切口。这种方法会留下永久的明显疤痕。泰国曼谷一名外科医生开创了一种新型的经口腔手术方法,以隐藏这种疤痕。与之前的方法不同,外科医生会在口腔内部牙龈与下唇之间的褶皱处做一个切口。

     

     “除了您的牙医,没人会看到这个疤痕,而且大多数牙医并不会察觉”,芝加哥大学外科助理教授兼内分泌外科研究负责人、 医学博士Raymon Grogan表示,“切口愈合之后,患者不会看到切口。”

     

    微创因美观而具有吸引力

     

    近十年来,外科医生一直在寻找一种更美观的方式来摘除患病或功能紊乱的甲状腺。外科医生试验过多种方法,使用腹腔镜或外科手术机器人等微创工具,有些通过腋窝处的切口、有些通过后颈部或胸部接近甲状腺。

     

     “这些方法富有想像力,但不是改进”,Grogan表示,“这些方法难以执行,并且仍然会留下可见疤痕,只是疤痕不在颈部而已。与传统方法相比,它们常常会造成更多疼痛和并发症。”到头来,它们的吸引力还比不上原本想要取代的手术。

     

    Grogan 使用的无疤痕口腔方法的创始人是曼谷暹罗大学附属警察总医院(Police General Hospital, Siam University) 的泰国外科医生、医学博士AngkoonAnuwong。在亚洲很多地方,可见疤痕(尤其是面部或颈部的疤痕)是受人轻视的。因此,Anuwong 以及日本和中国的外科医生探索了各种新颖的方式来隐藏切口。


    最具吸引力的替代方法就是经口腔前庭内镜甲状腺切除术(trans-oralendoscopic thyroidectomy vestibular approach, TOETVA)。Anuwong 于 2013 年在泰国执行了首例该手术。迄今,他已执行 500 多例。

     

    手术执行

     

    2017 年 1 月,Grogan 与其外科同事、医学博士、头颈部肿瘤专家Zhen Gooi一同,用了整整两天时间来观察和录制Anuwong 的方法。回到芝加哥大学后,他们于2 月和 3 月初演练了这一技术。3 月 8 日,他们执行了首例手术,摘除一个小型甲状腺恶性肿瘤。一周后,他们使用相同的方法对功能紊乱的甲状旁腺实施了手术。

     

    通过口腔摘除甲状腺和甲状旁腺以防止可见疤痕

    Zhen Gooi,医学博士

     

    手术从口腔前庭(下唇内部与牙龈连接处的空间)开始。他们做了三个小切口。最大的切口长度为 10 毫米(不到半英寸),用于容纳光源和微型摄像机;另外两个 5 毫米的狭长切口位于两侧,用于腹腔镜外科器械。他们通过这些开口插入器械和摄像机,然后从皮下穿过,经过颏部,深入颈部一到两英寸,到达位于皮肤和一片肌肉下方的甲状腺。

     

    Grogan 表示:“接下来你能看到与传统的开放式甲状腺手术相同的解剖结构。这种方法具有极强的直观性,也许比开放式方法更为直观,并能为器械提供许多移动空间。”

    随后,他们隔离甲状腺,将其放入一个小型“内视镜手术用取物袋”,并通过 10 毫米的切口将其摘除。较大的标本可分解为小块再进行摘除。最后,他们为三个切口进行缝合。患者在次日便可进食。

     

    与开放手术相比,这种手术的并发症发生率极低。Gooi 表示“感染率不会上升”。最常见的并发症为喉上神经损伤(喉上神经用于控制声带,约有1% 的发生率)和甲状旁腺损伤(甲状旁腺用于调节钙水平,约 有 1% 的发生率)。大多数经历这些并发症的患者都在两个月内康复。

    “请记住”,Grogan 补充道,“关于此手术的几乎所有数据都来自一名身在泰国的外科医生,而这似乎就是我们一直在寻找并最终确认的方法。”


    “没人能看出我动过手术”


    Grogan 的首位患者 Sheri Caine 的手术如意料中顺利进行。Caine是一名来自 伊利诺伊州Oak Forest 的高中物理教师,被诊断出患有一颗小型甲状腺恶性肿瘤。Grogan向她解释了手术选择:或者是他已实施过数百次的传统方法,或者是无疤痕方法。他清楚地说明这将是他首次采用这一新手术方法。Caine选择了 TOETVA。

     

    通过口腔摘除甲状腺和甲状旁腺以防止可见疤痕

    Sheri Caine

     

    “我非常在意疤痕”,她解释道,“它将在我一生中的每一天提醒我曾经长过恶性肿瘤。我才32 岁。我不想每张照片、每次照镜子都提醒我长过恶性肿瘤。”

     

    Caine 承认她“对成为第一个病例感到有些担心”,但这对她而言似乎不是太大问题。万一发生情况,他可以换用传统的方法。

     

    “另外,我知道作为第一个病例,我会得到更多人的照顾和关注。我设想我会得到最佳的照料,而事实的确如此。”

     

    Caine 醒来后得到手术成功的好消息和一份令人愉快的惊喜:一封来自得克萨斯理工大学的电子邮件告知她已经被其 STEM 教育的 博士课程录取了。一封后续的电子邮件确认她得到一大笔奖学金。

     

    通过口腔摘除甲状腺和甲状旁腺以防止可见疤痕

     

    她在次日回到家里。她仍有一些轻微的瘀伤,但很容易通过化妆来掩盖。她表示数天内“下巴还有一点麻木,但是没有肿胀,什么都没有,没问题”。

     

    她补充道:“我是最有辨别力的批评家,但是我对现在的样子激动不已。没人能看出我动过手术。”

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  • 2014年6月,Juanita Segura开始发出持续的气喘声。这位46岁的印第安纳州居民是CrossFit的积极参与者,吃健康视频,不吸烟。她向她的医生进行咨询,医生诊断出她患有哮喘,并开了一个吸入器。然而,气喘很快变成了凶猛的咳嗽,直到10月,Segura已经无法在不咳嗽的情况下讲出一句完整的话。一名肺部专科医生为Segura开了一种类固醇,但她的情况变得更糟。

     

    11月,她在当地的急诊室得到一个不愿接受的诊断结果:3b期肺腺癌,一种非小细胞肺癌。

     

    确诊后浮现在Segura头脑中的第一件事是她的五个孩子。“我看着护士说:‘我有五个孩子,你是说我不能去参加小女儿的高中毕业典礼或婚礼了?我也不能去他们的大学毕业典礼了?’那时我崩溃了”,她说。

     

    尽管内心充满恐惧,Segura还是下了决心。“我知道那时我是有选择的,”她说。“我可以选择愤怒、苦涩和消极,或是积极、坚强、并与病魔进行斗争。”

     

    Segura和她的家人从位于印第安纳州的家乡出发前往伊利诺伊州东北部的一个治疗中心。在那里,她进行了基因检测,并于12月初开始化疗和放射治疗。但是,她的基因测试结果直到1月底才出来,结果显示Segura的癌症是ALK阳性的,这是一种基因突变,会使她接受的标准化治疗的效果较差。

     

    虽然非小细胞肺癌是最常见的肺癌类型,但只有约5%的诊断患者具有ALK阳性突变。根据美国癌症协会的数据,这种突变在患有肺腺癌亚型的非吸烟者中最为常见。

     

    不幸的是,Segura在收到测试结果时已经完成了一个周期的化疗/放疗。Segura对此感到沮丧,因为测试结果的延迟导致了不必要的治疗。她前往别州的一个医疗中心寻求第二意见。那里的医生告诉她,她应该去芝加哥大学医学中心综合癌症中心寻求治疗,那里有几位全国最好的肺癌专家。

     

    Segura于星期三飞回家,接着于星期五在芝加哥大学见到一名专家。这第一次会面给了她希望,并让她确信她来到了正确的地方。

     

    “我爸爸死于癌症。15年前他去了芝加哥大学医院”,她说,“我永远不会忘记他们是如何倾尽全力救助他,他们一次又一次与疾病战斗,为了拯救爸爸尝试了一切方法。因为他们的帮助,爸爸得到了更多的时间,因此才能见到我如今已经15岁的孩子。爸爸是在孩子出生后一周后去世的。”

     

    在芝加哥大学医学中心,Segura开始在芝加哥大学医学中心接受克里唑蒂尼治疗,这是一种蛋白激酶抑制剂。大约三个月后,她的肺部肿瘤消失了。然而,她的医生发现癌症已经转移或扩散到了肝脏。Segura接受了用于转移性非小细胞肺癌的ALK抑制剂药物色瑞替尼。不到三个月,她肝脏上的斑点明显缩小。

     

    Segura现在由医学博士、医学教授Jyoti Patel负责进行后续治疗,她继续服用色瑞替尼进行维持治疗。Patel和她的团队正在进行ALK阳性患者新疗法的领先研究。这项工作涉及到一些临床试验与开放性试验,包括一个将ALK抑制剂与免疫治疗相结合的试验。

     

    肺癌幸存者的振奋之旅

    Jyoti Patel, MD

     

    Patel说:“将基因测试作为第一步非常重要,因为这些信息会对我们制定最佳的、最个性化的治疗计划的能力产生显著影响。”

     

    虽然Segura从来没有认为自己相信宗教,但在这趟治疗的旅程中,她发现信仰上帝带来的力量。

     

    “我一直都怀有希望,”她说。“我从来没有放弃希望。即使我感到恐惧,即使我怀有疑虑和不确定性,我一直秉持着希望和上帝的话。”Segura还致力于积极的思考,每天都会大声对自己说“我没有癌症”。

     

    Segura在治疗期间继续参与CrossFit,并在印第安纳州格里菲斯开设了自己的CrossFit健身房,在那里,她的故事激励了他人。作为LUNGevity基金会的一名积极成员,Segura帮助组织活动来支持肺癌患者,并为肺癌研究筹集资金。

     

    肺癌幸存者的振奋之旅

     

    “我告诉人们,别只是因为听到癌症一词就放弃”,她说,“你要奋起斗争!”

     

    2016年11月11日,Segura在Dr. Phil Show里分享了她的启发性故事,并前往纽约接受了二十多个媒体采访。

     

    “我希望肺癌幸存者乃至所有癌症幸存者都抱有希望”,她说,“如果我的小故事可以拯救两三个人,或者给予他们斗争的希望,我就很开心了。”

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  • “我猜想身体可能出问题了”,59 岁的 Andrew Parker(一家模具公司的经理)说道。Parker出生于英格兰贝德福德,后来移居到密歇根州安娜堡,经常从他家驱车 500 英里到田纳西州的客户商店去。但这次在回家途中,他的小腿开始肿胀。他认为也许是“坐姿造成的”。

     

    Parker的医生发现了更糟糕的事:其肿胀的腿部有三个血凝块。他为 Parker 注射了一种抗凝剂,然后采集小部分血液样本进行检测,以便确诊。第二天(2016 年 3 月16 日),医生打电话叫 Parker 马上到医院。

     

    血凝块是致命疾病急性淋巴细胞白血病侵略性阶段的初期症状。“我并没有其他症状”,Parker说道,“我感觉很好,不时锻炼身体,打高尔夫。”

     

    确诊之后,化疗成为他新的锻炼项目。“进去的时候感觉很好”,Parker说,“出来的时候简直糟透了。它让你精疲力尽。”

     

    治疗几乎没有任何改善。第二轮化疗也是收效甚微。4月末,Parker 的医生决定送他到底特律的卡曼纽斯肿瘤研究所 (KCI) 接受治疗。

     

    KCI团队提供了一种专为 Parker 这样的患者研制的单克隆抗体:blinotumumab。这种免疫疗法将免疫系统的 T 细胞连接到白血病 B 细胞上发现的细胞表面标记。之后,T 细胞会杀死B 细胞。然而,经过一个月的治疗后,“病症并没有实质性的改善”,Parker 说。两周后,没有切实的进展。

     

    专家们束手无策。因此,他们将Parker 转介给 芝加哥大学医学中心的医学教授 Michael Bishop。Bishop是一位医学博士,是造血细胞治疗的负责人。

     

    “他们告诉我 Bishop 医生有新的治疗方法”,Parker回忆道,“别无选择之下,我决定试一试。”

     

    Bishop医生是血癌干细胞移植方面的权威专家,他认为 Parker 可能是一种新兴治疗方法(CAR-T 细胞疗法)的合适人选,这种疗法为那些在传统治疗中没有效果的患者带来了显著疗效。但这是一个异常艰苦、具有技术难度且仍处于试验阶段的疗法。

     

    激发恶性肿瘤免疫系统

     

    “Parker 先生患有非常严重的疾病,”Bishop 说道。化疗和免疫治疗都不能缓解他的病情。他的骨髓几乎100% 被白血病细胞侵蚀。而且他还有血凝块,必须在开始治疗前将其清除。“这是唯一能给他带来真正希望的治疗方法。”

     

    目前为止,Bishop已经对几名患者进行过 CAR-T 细胞疗法治疗。第一位患者是 Scott McIntyre,他多年来一直在和弥漫性大B 细胞淋巴瘤作斗争。他于 2016 年 5 月 18 日开始接受细胞疗法治疗。

     

    “那种感觉就像是看到自己的第一个孩子出世”,Bishop 医生回忆道,“数百万个改性淋巴细胞会从这个小袋进入,然后蓄势待发。它们一旦进入就会寻找目标,然后反戈一击,开始分裂并进行攻击。”

     

    McIntyre 的治疗相对比较简单。他有一些轻微的神经系统问题,但他很快就对短期的类固醇治疗有所反应,并且恢复良好。

     

    而Parker 的治疗就没有那么简单了。最初,一切看起来都已准备就绪。Bishop 医生的医疗团队采集了他的淋巴细胞,送到位于加利福尼亚州的 KITEPharma 公司进行细胞处理。但是,对于这种颇具潜力却处于试验阶段且具有潜在毒性的治疗方法,美国食物与药品监督管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 格外谨慎。他们希望每位患者按顺序接受治疗。

     

    “就是先治疗一名患者,接着等一周,再治疗另一名患者,然后再等一周,依次进行治疗,”Bishop医生解释道。与此同时,“Parker 在病床上翘首等待。他的细胞已经准备就绪。他需要尽快接受治疗,情况相当紧急,但是他排在第3 位。经过大量的电子邮件和电话沟通之后,Bishop 博士和来自 KITE 的团队终于说服 FDA 为 Parker 争取一次人道豁免。2016 年 10 月28 日,Parker 成功注射他的细胞。”

     

    FDA的谨慎态度是合情合理的,因为 CAR-T 细胞疗法是一个十分复杂的过程。治疗开始时首先会分离患者体内的几百万个白细胞,包括被称为免疫系统斗士的 T 细胞。然后对这些细胞进行分选,并对T 细胞重新编程。

     

    之后科学家会使用一种病毒,将类似于抗体的蛋白质(称为嵌合抗原受体(chimeric antigen receptor, CAR))嵌合进Parker 的 T 细胞中。该受体穿过细胞表面,专门用于识别并连接到一种通常仅在白血病细胞和正常 B 细胞中发现的蛋白质(CD19)中。在它们连接之后,T 细胞便会杀死癌细胞。

     

    激发恶性肿瘤免疫系统

     

    “他们将我的细胞提取出来,然后放入某种东西”,Parker 说,“不管是什么,反正是好的。”

     

    治疗有序开始。医务人员会将冷冻的细胞送至患者房间并解冻。加热后,医务人员会将装有细胞的小袋与导管连接,进行静脉滴注。然后,几百万处于高度集中、增压状态下的T 细胞流入患者手臂的静脉。此无痛过程持续大约 5 分钟。

     

    一旦CAR-T 细胞进入血液,即会迅速繁殖。它们会忽略那些具有隐性 CD19 的细胞,但会寻找并消灭具有显性 CD19 的细胞。如果一切进展顺利,CAR-T 细胞通常会在几周内消灭其目标。

     

    输液后的第一周感觉“很好”,Parker说。接下来他在 ICU 待了两天,“就像得了流感一样,但感觉比流感糟糕 7 倍。”不过,第二天醒来后他感觉好多了。

     

    两周内,他的白血病细胞已经很难检测到了。四周后,他的病情已经完全缓解。他的骨髓活组织检查显示白血病细胞已经完全消灭,没有癌症的迹象。自此之后的一个月,“情况还是一样的,”Parker说道。“骨髓活组织检查显示体内已经没有癌细胞。”两个月后,他重新回到工作岗位。经过三个月,他充分体会到Bishop 医生所说的“持续完全缓解”。

     

    “我们看到急性淋巴细胞白血病的完全缓解率约为 80% 至 90%”,Bishop医生表示。对于弥漫性大B 细胞淋巴瘤,缓解率相对较低,约为 40% 至 50%,但仍然“十分显著”。这些缓解往往是持久的。

     

    这“可能是我在职业生涯中看到的最激动人心的事了”,Bishop医生补充道。此举将移植提升到了“一个新高度,我们可以在免除严重毒副作用的情况下看到显著的效果。我们甚至不需要去找捐赠者。这只是此疗法的初期。”

     

    根据可能适用于其他癌症(包括多发性骨髓瘤和霍奇金病)的新分子靶标,如CD20、CD22和CD30,芝加哥大学被选为CAR-T细胞新应用的首批试点组织之一。“对于可以为之制作抗体的任何事物,你也可以为其构建CAR-T细胞”,Bishop医生说道,“这甚至适用于实体肿瘤。”

     

    Parker说:“如果你不幸得了癌症,请到芝加哥大学医学中心找Bishop医生,体验这种 CAR-T 细胞的神奇疗效。五周之内,你就能战胜癌症。”

     

    “这里的护士亲切友好”,他补充道,“但餐食不太好。”

     

    Parker已经恢复正常工作。他仍然在服用抗生素和抗真菌剂。现在他偶尔会出现消化不良,并将其归咎于化疗。他有时会手脚冰冷,并且在治疗期间瘦了约 50 磅,但由于治疗前的体重略超过250 磅,他对此减重可是欣然接受的。而且,他还计划结婚。

     

    激发恶性肿瘤免疫系统

     

    “我的未婚妻 Mary Welliver 每个周末都会来芝加哥”,他说。“在安娜堡、卡尔马诺斯和芝加哥的时候,她每天都陪伴着我。她一直鼓励我,帮助我渡过难关。我们已经准备好戒指,但由于我突然生病,还没来得及结婚。不过现在我们可以了,我们打算在今年春天结婚。”

     

    “我在卡尔马诺斯的医生‘被这样的结果惊呆了’,”Parker说。

     

    Bishop医生也一样。在治疗之前,他们测量 Parker 的 CD19 标记时,“标记显示很低”,Bishop说,“这预示着治疗可能不会奏效。”

     

    然后,在Parker获得他的细胞后不久,“突然间看到显著疗效,就是这样,感觉大吃一惊。这就是我们每天工作的动力。”

     

    “你想想这个人经历的一切”,Bishop 补充道,“等待,认为他会得到这个可能挽救生命的治疗,可是这个机会又被取消了,然后最终接受了治疗。看着他经历了这样的过程”,他说,“我都快感动哭了。” 

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  • 对患者进行帮助有助于提高患者对女性和膀胱癌的认识

     

    2009年5月,在膀胱移除肿块后的几天, Jacqueline Nalls听她的泌尿科医生解释肿瘤活检的结果,感到难以置信。 这位生活在伊利诺伊州Richton Park的54岁女性回忆道:“他告诉我,‘你患有膀胱癌,并且很严重,需要快速移除膀胱’,我感到非常震惊。”

     

    另一个消息同样令人难以接受。她在社区医院的手术将涉及膀胱移除(膀胱切除术),并使用永久性的体外袋子来集尿。在做决定之前,泌尿科医生建议她去咨询芝加哥大学医学中心的医学博士Gary Steinberg,称他为中西部地区最好的膀胱癌外科医生。

     

    Nalls在一周之内见到了Steinberg——芝加哥大学医学中心的泌尿外科肿瘤主任、国际知名的膀胱癌专家与尿道重建专家。

     

    “我很惊讶地获知可以用我的肠脏制造一个新的膀胱,而不需要使用一个外袋来收集尿液” ,Nalls说道。

     

     “Nalls是重建手术的优秀候选人”,Steinberg说。 “虽然她的癌症已经进入了膀胱壁的肌肉层,但没有到达器官周围的脂肪组织或扩散到淋巴结或其他部位。”

     

    她的体型也很好。她在两年前决定开始更好地照顾自己的健康。通过饮食和运动,她减掉了40磅并降低了血压。在三次尝试后,她成功戒掉了一天一包烟的习惯。

     

    2009年6月下旬,Steinberg为Nalls实施了四小时的根治性膀胱切除术和淋巴结清扫术。在移除膀胱后,他用她的一部分小肠造了一个新膀胱。作为尿液的内部储存器,新膀胱的形状像一个球形袋,被连接到输尿管和尿道,使尿液能够像通过正常膀胱一样通过这里。由于膀胱癌能够在生殖器官中复发,Steinberg还进行了完整的子宫切除术并移除了附近的淋巴结。


    膀胱重建手术后恢复正常生活 

    Nalls是一位出色的抽象艺术家,图为Nalls与她的一幅画作。

     

    Steinberg的团队每年实施150多次膀胱清除术,并为45%至50%的需要移除膀胱的癌症患者进行膀胱重建。“我们治疗癌症,让患者感到自己重新成为一个完整的人”,Steinberg说道,“我们使他们能够做自己想做的事情。”在未来,患者的新膀胱可能使用患者自己的干细胞在实验室中进行创建。 目前,Steinberg是芝加哥大学医学中心与美国另一家中心进行这种再生医学测试的临床试验的首席研究员。

     

    在整个手术和恢复期间,Nalls得到了丈夫Oscar与家人坚定的爱和支持。她接受了一个亲密朋友所提出的态度:没有恐惧,只有信仰。 

     

    她还得到了Steinberg以前患者的支持。“跟她聊天让我得到了很多希望”,她说,“我要打败癌症,长命百岁。”

     

    女性与膀胱癌:提高意识

     

    像许多膀胱癌女性一样,Nalls没有认出疾病症状或考虑诊断。她不知道吸烟是一个危险因素。她和她的内科医生把背痛归咎于关节炎。当CT扫描证实她的脊柱关节疾病时,她服用了止痛药,但疼痛继续恶化。经过尿失禁和漏尿后,Nalls向她的妇产科医生寻求帮助。

     

    “我请他检查现有的息肉并排除子宫内膜癌、子宫颈癌和卵巢癌的可能性”,Nalls回忆道。一项测试显示了她的尿液中的血液,而超声波查到了肿块。

     

    “一名女性的膀胱癌诊断错过一年或更长时间并不罕见”,Steinberg解释道,“对于女性而言,尿液中的血液这一最常见症状可能不会被注意到或归因于尿路感染。”

     

    Steinberg表示,膀胱癌是美国十大最常见癌症之一,与其他癌症相比,膀胱癌的相关知识少、研究经费低。 2005年,Steinberg帮助创建了膀胱癌倡导网络(BCAN),该网络致力于提高认识、推动研究并为膀胱癌患者群提供支持和教育。过去四年,他一直担任BCAN科学顾问委员会主席。

    膀胱重建手术后恢复正常生活

    Nalls的家人和朋友支持她努力提高公众对于膀胱癌的认识。图为Nalls与母亲Geri Richard(左)、丈夫Oscar在2012年惠及BCAN的为膀胱癌而行走的活动中。

     

    当Steinberg鼓励Nalls参与BCAN时,她非常热情地回应了。 “痊愈之后我感到很幸福”,她说, “我想帮助别人。” Nalls协助BCAN在伊利诺伊州每个泌尿科办公室发送膀胱癌手册。通过向家人和朋友发送一封“为治疗而写”的信来讲述她的故事,她为BCAN筹集了超过1000美元。她与患者、病友会和医生交谈。她还加入了新成立的女性倡议工作组。

     

    “癌症改变了我对生死的看法”,Nalls说,“它还告诉我帮助别人和给予回馈有多重要。”

     

    2012年5月,Nalls与Steinberg参加了一年一度惠及BCAN的为膀胱癌而行走的活动,在伊利诺伊州阿灵顿高地的阿灵顿湖两岸行走两英里。“Nalls是现今膀胱癌幸存者的典型代表”,Steinberg说道,“她很活跃,追求自己的目标和生活。”

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  • 干细胞移植术治愈患有高危白血病的印第安纳州儿童


    干细胞移植术:值得庆贺的事

    科默儿童医院(Comer Children's Hospital)宣传图片上

    的米娅和坎宁安医生


    劳拉•勒德洛永远不会忘记她36岁生日的那天。2010年4月12日,当她正和家里人进行生日午餐时,她接到孩子们的儿科医生打来的电话:她4岁的女儿米娅患了白血病。


    那一天的早些时候,劳拉把米娅送去她的儿科医生办公室,因为自从小姑娘得了耳部感染后,药物治疗并没有使她的病情得到好转。这位印第安纳州克朗波因特方济会圣安东尼健康医院的医生为米娅开了验血单。


    “医生让我们立刻转去科默儿童医院,”劳拉回忆道。她与大卫•勒德洛带着米娅离开他们在印第安纳州湖村的家,于当天下午晚些时候赶到了芝加哥大学医学中心的科默儿童医院。


    干细胞移植术:值得庆贺的事

    米娅竖起拇指,与母亲一起为科默儿童医院录制一段广播


    芝加哥大学医学中心的血液病理学家(专长于血液疾病的病理学家)对米娅的血细胞进行了更进一步分析,发现米娅患有T系急性淋巴细胞白血病(T-cell acute lymphoblastic leukemia (ALL)),有极高的复发风险。


    “我们从这些结果中得知,干细胞移植能够为米娅提供最大的治愈机会,”血液学家/肿瘤学家约翰•坎宁安说。坎宁安医生是一位医学博士,是芝加哥大学医学中心科默儿童医院造血干细胞移植主任。


    经过基因匹配筛选,发现米娅的哥哥布雷德利的基因完全匹配。“这种结果出现的机率只有四分之一或更少,” 坎宁安医生说,“我们的团队非常激动的把这个好消息告诉了米娅的父母。”


    拯救生命的“布巴汁”


    干细胞移植术:值得庆贺的事

       米娅和她的哥哥布雷德利


    七月下旬,化疗治疗完成后,米娅接受了移植术。经过40分钟的手术,医生从他哥哥的髋骨摘取了干细胞(米娅将之命名为布巴汁)。布雷德利当时只有八岁,记不清手术过程,只知道“之后几天走路有点儿疼”。


    劳拉说,米娅平时喜欢紫色和粉色,总会在头发上插上花朵,将来还想做个时装设计师。这样一个小姑娘,在整个治疗过程中一直表现坚强。米娅总是保持着她的幽默感,把坎宁安医生称为“火腿医生”,还为她的祖父祖母取了绰号,叫做“炒蛋”和“培根”。


    一生关爱


    现在,米娅已经痊愈。“疾病复发的机率几乎为零,”坎宁安医生说,“不过我们会警惕观察任何长期副作用的出现。”两年前,米娅转去了科默儿童医院的儿童癌症幸存中心。该中心以预防和治疗癌症治疗的远期效应为目的,为幸存者提供个性化的、长期的综合治疗,并为检查和改进他们的健康进行研究。


    对于幸存中心的研究人员收集女儿治疗、康复和生活质量的相关数据,米娅的父母感到高兴。“所有这些在米娅生病前就取得的进展使她得以进行干细胞移植,”劳拉说,“现在,我们愿意做一切力所能及的事来帮助其他孩子。我们想要把爱传播出去。”


    拯救孩子的生命:值得庆贺的事


    2014年4月9日,被诊断出白血病后接近四年,米娅•勒德洛与约翰•坎宁安医生为科默儿童医院录制了一段关于成功治愈的宣传广播。“米娅在录音时渡过了一段美好时光,”米娅的母亲劳拉说,“她不记得太多生病时的事情,但她会记得这一幕。”

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  • 2010年12月的一个寻常日子,医学博士Anjuli Nayak接到了她的秘书打来的电话,称Nayak医生的血液检测结果再次被标记为高值。白血球数量达到 22,000——超过正常水平上限的两倍。

     

    “我感到很震惊,有点不知所措,”在伊利诺伊州布卢明顿 - 努马执业的过敏症医生/免疫系统医生Nayak说道。“我没有感到恶心,而且没有任何症状,但我明白自己患上了白血病。”

     

    那天晚上,她和她的家人聚在布卢明顿的家中,探讨各种选择和治疗方案。Nayak 的丈夫 Nicholas 是一名退休急诊医生,现在全职从事研究工作。当时,他们最大的儿子 David 是一名内科住院医师。次子 Zachary 在医学院就读,最小的儿子 Luke 是一名高中生,正在申请六年制医学院项目。

     

    “我的丈夫和儿子从网上收集了许多医学论文,搜寻哪些国家拥有最好的白血病治疗项目”,Nayak 说道。当家人正考虑前往德克萨斯州时,Zachary 打电话给医学院的一名导师征求意见。导师建议他的母亲与医学博士Wendy Stock联系,后者是芝加哥大学医学中心的血液科医生/肿瘤医生,而且是全国著名的白血病权威。

     

    Stock 与 Nayak进行了长达 90 分钟的通话,对 Nayak 的许多问题做出了解答。“我是一名医生,但我从来没有在肿瘤科待过”,Nayak 说道,“Stock 医生描述了芝加哥大学医学中心能够提供的服务,但她同时表示我应该自己决定选择哪家医院。教堂为我举行了祷告,当我站起来时,答案就是芝加哥大学。我打电话给 Stock医生,告诉她‘我明天就去’。”


    突破性研究、临床试验和靶向治疗有助于患者获得积极的疗效


    由多名专家组成的团队与 Stock 配合,开展了一系列研究,以识别白血病的确切类型,并确定是否存在任何基因异常。Nayak 被诊断患有急性淋巴细胞白血病 (ALL),这是一种侵入型的血液和骨髓癌症,可以迅速扩散到包裹大脑和脊髓的液体。基因分析显示,白血病检测的费城染色体呈阳性,产生这种突变的原因是两对染色体中各自的染色体发生断裂,遗传物质易位,从而产生“融合”基因。这是一种导致白血病的新型蛋白编码基因。

     

    上世纪七十年代,芝加哥大学遗传学家、医学博士Janet Rowley指出,正是这些“染色体易位”触发了白血病和其他癌症的形成。这项关键发现为更好的诊断技术奠定了基础,并在最近运用于特定癌症的治疗方案。

     

    “在芝加哥大学医学中心(University of Chicago Medicine),我们一直非常重视白血病的潜在生物学”,Stock 说道。

     

    Stock 的白血病团队利用科学知识和丰富的临床经验,为 Nayak设计了尽可能最好的治疗计划。“他们告诉我治疗会非常辛苦,有一段时间我会感觉非常恶心,”Nayak 回忆道。当她的儿子问她想做什么时,她回答,“我想为我的丈夫和孩子活下去。我不想让癌症吞噬我的生命,不想离开你们。”


    费城染色体阳性急性淋巴细胞白血病 (Ph+ ALL) 的一线治疗涉及化疗(缓解癌症)和干细胞移植(彻底根治白血病)


    针对 Nayak 定制的基础治疗方案将传统化疗与达沙替尼(Sprycel ®,一种专门针对 Ph+ ALL 的药物)相结合。达沙替尼抑制费城染色体产生的异常蛋白质,从而阻止病情发展和扩散。据 Stock 介绍,达沙替尼可以提高 Ph+ ALL 患者的缓解率和存活能力。自上世纪九十年代,这类药物已经上市。当时,首先获得批准的是伊马替尼 (Gleevec®),用于治疗另一种费城染色体阳性白血病——慢性粒细胞白血病 (CML)。达沙替尼是第二代伊马替尼,于 2006 年推出。芝加哥大学医学中心是全国首批测试这两种高效药物的中心之一。


    医疗团队认为,治愈的最佳机会是在病情缓解后进行移植,并在移植后继续服用达沙替尼。由于无法获取完全匹配的移植捐赠者,Nayak 获得了参加一项独特临床试验的机会:美国国家癌症研究所赞助的一项关于干细胞移植的研究,内容涉及从半匹配的捐赠者以及捐赠的脐带干细胞进行移植。


    “这种方法使我们能够对没有完全免疫匹配的患者进行移植,”Stock 解释道。“半匹配(单倍体相合)干细胞可迅速移植,在有限的时间产生血细胞。它们提供了让脐带细胞长期“生根”所需的桥梁。试验期间,我们看到单倍体相合干细胞无缝过渡到脐带移植。”2011 年 12 月,Stock 和芝加哥大学医学中心的其他研究者发表了一篇论文,内容关于美国经历此类移植的首批 45 名患者。研究结果显示,除了移植快速外,这一方法产生移植物抗宿主病 (GVHD) 的风险较低,能持久缓解许多高风险患者的病情。从 Zachary获得半匹配细胞的 Nayak 是试验中初始组患者之一。


    癌症手术后:恢复、重建和复原


    Nayak 在 2011 年 8 月重新开始采用达沙替尼治疗,并且没有发现明显的白血症残存迹象。她继续每天服用达沙替尼药丸,并且具有很好的耐受性。现在,医疗团队利用高度灵敏和精密的诊断,每月检查她的血液,确保不再检测到癌细胞。随着免疫系统的恢复和重建,Nayak 集中精力通过锻炼和加强营养来恢复健康。她经常在教会和女性聚会上讲述她的治疗过程,告诉她的听众,虽然她的生活发生了巨大变化,但从来没有现在这么好。


    “感谢上帝,他在芝加哥大学为我开启了一扇大门,拯救了我的生命,”她说道。“我从医生和护士那里得到许多关照、同情和鼓励,他们让我获得了新生,我永远感激他们。”

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  • 乳腺癌幸存者Christine Gabriel在治疗了她的卵巢癌后,重新回归到正常工作,继续来往于美国与其他国家的赛马俱乐部做赛马评论。

     

    卵巢癌:重整旗鼓

    卵巢癌与乳腺癌幸存者Christine Gabriel和她的爱马Nabienne,拍摄于伊利诺伊州巴林顿山的三叶草农场

     

    57岁的赛马裁判员和实况分析员Christine Gabriel表示像自己这样能成功打败卵巢癌病魔的几率是非常小的。

     

    在1987到2000年这13年中,Gabriel先后去三次去医院治疗乳腺癌。2008年她觉得自己得了肺炎去医院确诊,医生却告诉她乳腺癌复发了,并且只剩下6个月的时间了,医生让她好好安排好最后的时间。

     

     “我不知道要怎么接受这个事实。”Gabriel说。当时她和她的丈夫一起居住在位于伊利诺伊因弗内斯的家,有时他们也会住在迪拜,因为他们在那里的梅伊丹赛马场工作。

     

    高风

    Gabriel曾在伊利诺伊阿灵顿海茨的阿灵顿国际赛马场做过电视分析员。接受这个职位的8年前,她创立了一个名叫Riding for a Cure的公益组织,当时她举办了一些团体骑术活动并把筹到的部分善款捐赠给了芝加哥大学医学中心,资助其癌症中心的研究,Gabriel也因此与芝加哥大学医学中心结缘。

     

     “我们了解到只要4万美金就可以帮助一个项目顺利起步,”Gabriel说,“癌症中心非常感谢我们的帮助。” Gabriel对芝加哥大学医学中心和她资助过的内科医生S. Diane Yamada博士表达了她的关注。

     

    影像检查表明Gabriel肺部有积液,这是癌症的并发症之一。血液检测也显示她的CA125在急剧升高,癌细胞已在腹腔里活动。CT扫描的结果则显示Gabriel已患有腹膜癌,属卵巢癌中的一种。


    卵巢癌:重整旗鼓

    医学博士S. Diane Yamada和Christine Gabriel

     

     “ 和大多数卵巢癌患者一样,病情发现的时候一般都已经到了晚期了”,芝加哥大学医学中心妇科肿瘤项目的主任Yamada说,“因此我们需要采取一些比较激进的手术与治疗方案。“

     

    Yamada给Gabriel做了大范围减积手术——不仅切除了子宫,还切除了网膜和一部分肠子并剥离了隔膜。手术的目的是把所有可见的肿瘤都清除干净。减积手术被证实可以增加卵巢癌患者生存率。

     

    针对Gabriel的下一阶段治疗,Yamada推荐了静脉和腹腔复合化疗法。腹腔化疗就是把导管直接插入腹腔中,用高浓度的化疗液长时间冲洗整个腹部。仅在Gabriel被确诊癌症的两年前,国家癌症机构才通过了临床试验,将这种方法作为推荐疗法。当时Yamada和她在芝加哥大学医学中心的同事也参加了这一突破性实验。

     

    虽然腹腔化疗的效果很好,能让病情在很长时间内不会复发,但女性在做化疗时是非常痛苦的:化疗会使得血球计数变低,并会引起代谢性并发症和神经系统方面的问题。

     

     “Christine的其他身体状况还比较健康,所以我认为她应该能承受腹腔化疗”,Yamada 说道,“但是她在化疗时也相当痛苦。”

     

    当Gabriel还是个小女孩,在学习骑马的时候,每当她从马上摔下来,她的父亲总会告诉她不要在意,要重新回到马背上。在治疗癌症的期间,她也是用这样的方法激励自己去面对所有的困难。每次经历挑战后,她说“我总能重新回到马背上”。

     

    但Gabriel从不想活在一个虚假的希望里。“我对Yamada医生说要诚实地告诉我我的病情”,她回忆道,“Yamada医生也非常了解我的性格。我希望知道我是在和什么作斗争。

     

    劫后赢家

    在五个月的治疗周期中,Gabriel先后四次住院接受静脉和腹腔复合化疗。化疗结束于2009年2月,之后Yamada医生想让她静养一段时间,但Gabriel却有她自己的计划。

     

    卵巢癌:重整旗鼓

    Gabriel在2009年迪拜赛马世界杯


     “我告诉Yamada医生我现在要告别这里的一切”,她回忆道,“我要去迪拜参加世界杯”。两个星期以后,Gabriel戴着一顶插着两英尺长的羽毛的红黑相间的头巾帽为国际纯马种赛跑做现场分析。她的解说通过梅伊丹赢家圈,在全世界进行同步转播。

     

    在确诊癌症的6年后,Gabriel又回美国居住。有时候在因弗内斯,同时因为她的丈夫最近在贝尔蒙特公园赛马场工作,她有时也会住在纽约萨拉托加。现在她已经退休了,大把的时间都花在骑一匹名为Nabienne的荷兰母马上。“我每天都骑马来娱乐放松,也会按照指引进行场地障碍训练”,Gabriel 说,“我很期待能再回到比赛中。”


    Yamada医生每年都给Gabriel复查以监测她的癌症有无复发的迹象。但Gabriel的卵巢癌已经5年都没有复发了,Yamada医生表示Gabriel已经创造了奇迹!

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